De mens heeft hoogstwaarschijnlijk HIV gekregen van apen. HIV vindt haar oorsprong in Afrika.  Chimpansees bijvoorbeeld, kunnen in het wild besmet raken met HIV. Zij krijgen echter geen aids, omdat ze resistent zijn geworden. Eerder werden chimpansees gebruikt voor onderzoek naar HIV, maar inmiddels is onderzoek met chimpansees in Europa gelukkig verboden. Daarnaast waren chimpansees  geen goede modellen, omdat deze apen geen aids-verschijnselen krijgen als ze HIV hebben.

Makaken worden nog wel als proefdier gebruikt in onderzoek naar HIV. Makaken komen voor in Azië: daar komt HIV (of de apen-variant SIV) niet voor, waardoor de makaken in het wild niet besmet kunnen raken. Maar als wij ze infecteren, ontwikkelen ze aids-verschijnselen.