Op 23 november reisde ik af naar de TU Twente, waar ik samen met een bijzondere groep mensen een persoonlijke rondleiding van prof. Robert Passier door zijn lab kreeg. Naast een uitgebreide presentatie over zijn proefdiervrije hartonderzoek gaf prof. Passier ons ook een exclusief kijkje achter de schermen in zijn lab. Zo stonden we oog in oog met kloppende hartspiercellen en leerden we over de ontwikkeling van een hart op een chip, een techniek die ingezet kan worden voor het bestuderen van hartziekten en het testen van medicijnen. Het was een ontzettend leuke en leerzame dag!

 

Exclusieve uitnodiging

Voor deze speciale rondleiding was een bijzondere groep mensen uitgenodigd. Ieder van hen had namelijk een bijzonder grote bijdrage geleverd aan het proefdiervrije onderzoek van prof. Passier. Hiervoor wilden wij hen dan ook op een leuke manier bedanken. En hoe kan dat beter dan een dag doorbrengen met de professor himself?

 

Aanstekelijk enthousiasme

Wat echt indruk maakte was de passie en gedrevenheid van prof. Passier. Hij presenteerde zijn onderzoek met veel enthousiasme en gaf ons de gelegenheid om vragen te stellen. Door het verhaal van prof. Passier kregen we inhoudelijk een beter beeld van zijn onderzoek. Aan de hand van foto’s/modellen maakte hij duidelijk hoe het proces van het kweken van hartspiercellen precies in zijn werk gaat.

 

Op naar het lab!

Na de presentatie nam prof. Passier ons mee naar zijn lab. Daar gaf hij ons een uitgebreide rondleiding. Samen met zijn onderzoeksteam kweekt prof. Passier kloppende hartspiercellen. In zijn lab kregen wij de gelegenheid om deze cellen te bewonderen onder de microscoop. Het was ontzettend bijzonder om kloppende hartspiercellen van dichtbij te zien, zeker als je weet dat ze proefdieren vervangen in hartonderzoek.

 

Ervaringen van bezoekers

Ik heb geweldig genoten van de rondleiding van prof. Passier. Zijn passie en enthousiasme werkt aanstekelijk en ik vind het mooi om te zien hoe zij bevlogenheid op ons overslaat.

En hoe hebben de andere bezoekers de rondleiding ervaren? Je leest het hieronder.

Sonja Tepper: ‘De rondleiding was echt een unieke beleving! Een klinische les krijgen van een professor over het hart. En dan het onderzoek zelf mogen aanschouwen in het laboratorium. Kloppende hartspiercellen onder een microscoop. De schittering in de ogen over het gewonnen resultaat bij de professor zelf en zijn medewerkers. Geweldig!’

Arnold de Jong: ‘Zoals prof. Passier al aangaf in zijn presentatie: er moet nog enorm veel werk verzet worden en de materie is ongelofelijk complex. Dus brede toepassing van de nieuwe technologie zal nog wel even op zich laten wachten. Toch was het een middag die mij heel hoopvol stemde: eindelijk zijn we echt op de goede weg!’

Simone van Dijk: ‘Het onderzoek is heel verfijnd, heel precies. Daardoor kun je het beter toepassen op individuele mensen, individuele reacties op ziektes en behandelingen. Dit werkt uiteindelijk ook veel beter dan proeven op dieren. Dit is een belangrijk punt voor wetenschappers en financiers van onderzoek.’

Sandra de Jong: ‘We stonden met ons neus letterlijk bovenop de meest geavanceerde manier van wetenschap bedrijven. Doordat prof. Passier kloppende hartspiercellen kan kweken en deze in leven kan houden, kunnen vele proefdieren in onderzoek naar hart- en vaatziekten vervangen worden. Het is duidelijk dat er vanuit de wetenschap keihard gewerkt wordt aan transitie en ik hoop dan ook dat we het tijdperk van proefdiervrij onderzoek gauw zullen beleven!’